viernes, 16 de abril de 2021

 



‘SUMMMER JAM FESTIVAL 1973, UNA MULTITUD JAMÁS ANTES REUNIDA..’

 NUEVE/OCTAVOS MAGAZINE edición digital – Jueves 8 de Abril de 2021


LA MULTITUD MÁS GRANDE JAMÁS REUNIDA EN UN FESTIVAL DE ROCK SE PRODUJO EN WATKINS GLEN, NUEVA YORK, EN EL VERANO DE 1973 DUPLICANDO EL ARRIBO DE JÓVENES QUE SE HABÍA DADO EN WOODSTOCK, CUATRO AÑOS ANTES.

 

Por Robert Santelli.

 

La multitud más grande reunida en un festival de Música Rock se produjo en Watkins Glen, Nueva York, en el mes de Julio de 1973, cuatro años después del Festival de Woodstock. Una multitud de más de 600.000 jóvenes se reunieron en el Grand Prix Raceway de Watkins Glen para un festival de un día conocido como Summer Jam.

Los grupos que actuaron en la ocasión fueron Grateful Dead, The Allman Brothers y The Band. Muchos historiadores afirmaron que Watkins Glen, incluso fue la mayor reunión de personas en la historia de los Estados Unidos. En esencia, eso significaba que el día 28 de Julio, una de cada 350 personas que vivían en América en ese momento estaba escuchando los sonidos de rock en el Circuito de Carreras del estado de Nueva York. Teniendo en cuenta que la mayoría de los que asistieron provenían del noreste, y que la edad promedio de los presentes era de entre diecisiete y veinticuatro años, cerca de uno de cada tres jóvenes de Boston a Nueva York estaban en el Festival, y, sin embargo aparte de las estupendas cifras de asistencia, la importancia musical y social era mínima en comparación, digamos, con Woodstock. Watkins Glen fue más importante por lo que ‘no’ era. No fue un evento de creación de historia en un estricto sentido musical. A diferencia de Woodstock, donde la alineación consistía en cerca de treinta actos, la facturación de Watkins Glen estaba compuesta por solo tres supergrupos. The Allman Brothers, The Band y Grateful Dead fueron los actos establecidos (los dos últimos fueron veteranos de Woodstock); todos habían estado en el circuito de giras y en los estudios de grabación durante al menos tres años. Los fanáticos de los grupos, quizás los más dedicados en 1973, probablemente los habían visto tocar en vivo al menos una o dos veces antes de Watkins Glen.

En resumen, no hubo una carrera demasiado emocionada hacia el escenario generada por su mera presencia en Watkins Glen. Cada uno de los tres grupos en Watkins Glen tocó sets inusualmente largos. Grateful Dead actuó durante cinco horas, Allman Brothers actuaron durante cuatro horas y The Band cerca de tres. Incluido un descanso obligado de treinta minutos debido a una tormenta eléctrica.

Woodstock, a diferencia, había tenido un cambio continuo de formaciones y estilos musicales. Cada vez que un nuevo artista se presentaba frente a la masiva multitud, se producía una revitalización, creando una renovación de la fe en el evento y en el poder de la música. La energía se veía obligada a fluir. En Watkins Glen, un sentimiento de monotonía y tedio constante desafió el interés de los espectadores en la música y los procedimientos en el escenario. Los solos instrumentales, largos y sinuosos eran frecuentes. El calor, la falta de confort y las condiciones de hacinamiento opacaron los momentos emocionantes. Muchos de los 600.000 asistentes apenas podían ver el escenario, y mucho menos a los músicos. Y algo más, seguramente importantes, los asistentes al festival solo tuvieron un día para empaparse del aura del festival de rock. Muchos asistentes a menudo estaban demasiado ocupados haciendo y viendo otras cosas como para ponerse a escuchar seriamente la música por largos períodos de tiempo. Woodstock también había tenido lanzamientos en LP y una película para continuar su significado. Ninguna de esas propiedades perdurables surgió en Watkins Glen, aunque Grateful Dead y Allman Brothers tenían su propio sonido y a pesar de haber grabado los sets. The Grateful Dead no dieron su consentimiento para realizar un álbum de Watkins Glen. Su participación fue crucial, ya que representaban más de un tercio de la música y del tiempo realizado en el escenario. CBS filmó algunas imágenes del evento, pero los Dead se negaron a permitir que se lanzara comercialmente ninguna otra película. Su posición inquebrantable sobre el asunto se remonta a Monterrey, cuando la banda se había negado a participar en la película de DA Pennebaker sobre el evento ‘Monterrey Pop’. Grateful Dead siempre había exigido un control editorial completo de su música y actuaciones en vivo. Cuando se les negó tal poder, simplemente se negaron a ser parte del proyecto.

Watkins Glen no inscribió en la parte política de la cultura juvenil como lo habían hecho algunos festivales en el pasado. Tener 600.000 jóvenes al mismo tiempo en un lugar habría sido el sueño supremo para cualquier radical de los fervorosos años sesenta. Pero eso era todo: Los años sesenta habían terminado. La Guerra de Vietnam había terminado. El acuerdo de paz se firmó en Enero de ese año. No es que haya una falta de problemas. Watkins Glen podría haber sido una respuesta inmensamente poderosa a Nixon y al escándalo Watergate. Pero la juventud de la nación se había cansado de ser políticamente activa. Muchos habían saboreado la delicia parcial de ver algo de paz en el sudeste asiático y sintieron que era suficiente. La palabra más comúnmente asociada con el Watkins Glen Festival, según los reporteros que cubrieron el evento, fue “fiesta”.

Para algunos jóvenes, Watkins Glen fue una oportunidad de experimentar un festival de rock en forma abreviada y disfrutaron de cada minuto. Todo esto se sumaba al hecho de que las protestas, los carteles, el desafío y el verdadero celo revolucionario de los jóvenes había disminuido. Se ingresaba a la década del ‘Yo’. La década de 1970 finalmente había llegado.

Pero Watkins Glen señaló que la música rock estaba viva y bien, y que todavía quedaba dentro de la cultura juvenil un deseo aparentemente inextinguible de asistir a festivales de rock. Los jóvenes todavía se maravillaban ante el poder de tales reuniones. Los jóvenes querían estar allí.

Shelly Finkel y Jim Koplik, los dos promotores de Summer Jam Festival, habían estado produciendo conciertos de rock en Connecticut y habían establecido una audiencia regular. En 1972 organizaron una serie de espectáculos en Hartford, uno de los cuales fue un concierto de Grateful Dead. Durante su actuación, los miembros de The Allman Brothers Band que estaban detrás del escenario fueron invitados a salir para una reunión informal. La recepción que ellos recibieron de parte de la multitud convocada por los Dead fue sorprendente. A Finkel y Koplik les encantó lo que vieron y escucharon. Los promotores hablaron con los miembros de Grateful Dead y The Allman Brothers para saber si estaban interesados en un gran concierto al aire libre que presentase a las dos bandas actuando por separado y luego, al final, fusionándose para una espectacular y memorable jam. Los promotores agregaron que las ganancias podrían llegar a ser astronómicas para todos los involucrados si se eligiera un sistio de conciertos lo suficientemente grande. Ambas bandas estaban muy interesadas. Finkel y Koplik buscaron alto y bajo para hallar un sitio apropiado. Se consideró el Pocono International Raceway, pero cuando los promotores se enteraron de la disponibilidad del Watkins Glen Grand Prix Raceway, inmediatamente, hicieron planes para hablar con los oficiales de la pista de carreras de allí. Tanto la ciudad de Watkins Glen como la gerencia de la pista de carreras estaban acostumbrados a manejar grandes multitudes, y dado que el evento iba a ser una aventura de un día, pocos obstáculos impidieron la firma de un contrato.

Finkel y Koplik prometieron limitar la venta a 150.000 boletos. En privado, los oficiales de Raceway dudaron si los promotores de rock podrían vender incluso 100.000 boletos. Pero más poder para ellos. Ciertamente pagaron una suma considerable para alquilar las instalaciones durante el día.

Para completar el resto de la factura, Koplik y Finkel sugirieron que se agregue al show otra banda o músico, tal vez Leon Russell. Los Dead y Allman Brothers estuvieron de acuerdo con el concepto, pero sintieron que la agrupación The Band sería más apropiada que Russell. Además, eran muchachos locales que residían en el Estado de Nueva York, en el area de Woodstock, y tenían un grupo de seguidores del noreste más concentrado que Leon Russell. The Band fue contactada con la idea y rápidamente firmó un contrato.

Dos semanas antes del festival se vendieron más de 100.000 boletos a un valor de 10 U$S cada uno. Los promotores obtuvieron permiso para poner a la venta 25.000 boletos adicionales el día del espectáculo, ya que era obvio que aparecerían muchas más personas de las que originalmente se anticiparon. Watkins Glen iba a ser el primer gran evento de música rock en Nueva York que se produciría desde que el Estado aprobó el Código Mass Gathering luego de Woodstock. Koplik y Finkel se adhirieron a las estrictas reglas de una manera precisa, casi religiosa. Se alquilaron más de mil baños portátiles y se excavaron doce pozos para aumentar el suministro de agua del circuito, además de ubicar estratégicamente más de mil galones de agua de manantial en todo el terreno. Los promotores, incluso, construyeron un helipuerto improvisado. Henry Valent, presidente de Watkins Glen Grand Prix Corporation, quedó impresionado. Jim Koplik y Shelly Finkel parecían ser verdaderos profesionales. Watkins Glen no sería como esos otros festivales de rock sobre los que había leído. Sería diferente, pensó. Sería una operación de primera clase.

La gente comenzó a llegar una semana completa antes del festival. Muchos pulgaron en la carretera para ser llevados, otros condujeron en caravanas tempranamente para seleccionar un buen lugar para acampar. El Martes antes del espectáculo, se abrieron las primeras treinta entradas. En lugar de hacer que los jóvenes se muevan por la ciudad, los promotores y Valent acordaron abrir un poco antes. Pero había motivos para la consternación. Summer Jam, como se llamaba, se suponía que era un asunto de un día. Los promotores y los oficiales de la pista se habían dado cuenta de que muchos aparecerían temprano, por ello habían preparado campamento de gran tamaño. Pero no pensaron que “tan” temprano. Ni tampoco que iban a ser “tantos”. La multitud creció. El Miércoles, la policía del Estado de Nueva York estimó que cincuenta mil personas estaban en Watkins Glen. El Jueves, la aproximación aumentó más del doble. El Viernes por la tarde estaban seguros que un cuarto de millón de jóvenes habían acampado en el recinto o cerca de él. Los agentes recordaron Woodstock y la pesadilla provocada por los problemas de tráfico. Esto era peor, la fila de automóviles se extendía a casi cincuenta millas mientras el impacto se podía sentir a cien millas de distancia. Comenzaron a rechazar a jóvenes con o sin boleto. No había dudas al respecto, Summer Jam iba a ser más grande que Woodstock. Mucho más grande.

Se programó un control de sonido para el Viernes. La FM Productions de Bill Graham había sido contratada para emplear el Sistema Digital Audio Delay Line, un sistema de sonido computarizado diseñado para que las personas que se encontrasen en el frente y cerca de la torres de altavoces no sean voladas al universo. También permitió a las personas ubicadas en la parte trasera escuchar la música con la misma claridad que las personas más cercanas al escenario. Con tal sistema, los conjuntos de altavoces se configuran a cien yardas de distancia. El primer conjunto de altavoces recibe el sonido del escenario y lo retransmite al segundo conjunto. Este conjunto rebota el sonido al tercer conjunto. Todo esto ocurre con gran precisión. No es discernible para el oído humano que haya un microlapso en el sonido. Tanto para el control de sonido como para el concierto real, el sistema funcionaba como un hechizo.

Cuando los Grateful Dead fueron a hacer su prueba de sonido, más de 100.000 de las 250.000 personas presentes en Watkins Glen ya estaban reunidas frente al escenario. Graham sugirió que bien podría comenzar el concierto un tanto más temprano. Los Dead dieron su consentimiento y la prueba de sonido se convirtió en un concierto de dos horas con algunas interrupciones para equilibrar el muro de sonido.

The Band y The Allman Brothers se sintieron obligados a hacer lo mismo. Entregaron pruebas de una y dos horas, respectivamente. En total, actuaciones de cinco horas antes del festival disfrazado de una prueba de sonido. Tras la prueba, Jim Koplik se sentó en una silla en el remolque detrás del escenario y comentó a Finkel: “Estoy abatido. Siento que todo terminó y realmente lo logramos”. Finkel asintió con una sonrisa cansada. “No puedo creerlo, sin embargo, eso no fue real. Mañana es la realidad. Mañana es el concierto, tenemos que hacerlo todo de nuevo, por lo menos el doble y probablemente para el doble de personas”. Koplik miró a su compañero. Shelly Finkel había caído en un sueño profundo.

The Grateful Dead regresó poco antes del mediodía del Sábado para inaugurar oficialmente Summer Jam frente a 600.000 personas tendidas sobre cada pulgada disponible del circuito de carreras. Estaba la amenaza habitual de lluvias, pero no había nubes oscuras a la vista. En cambio, el sol brillaba intensamente a medida que el calor alcanzaba proporciones perceptibles pero aún tolerables. Extendida sobre la hierba de noventa acres frente al escenario había un mar de jóvenes de exuberante humanidad. Fue una vista impresionante y emocional. Fue aterrador. ¿Qué pasaría si..? Pero los pensamientos negativos fueron dejados de lado.

The Grateful Dead tocó, tocó y tocó durante cinco horas. Jerry Gracía lanzó suavemente solos como solo Jerry García podía hacerlo. Bob Weir lo respaldó con la guitarra rítmica, equilibrando un sonido generalmente tierno. Phil Lesh en el bajo y Bill Kreutzman en la batería le dieron a García pistas de despegue y aterrizaje. Donna Godchaux cantó, y su esposo Keith tocó teclados. El set incluyó “Uncle John’s Band”, “Cassey Jones”, “Friend Of the Devil”, “Ripple”, “Sugar Magnolia”, “Truckin”, “Not Fade Away”, “Me & Bobby Mc Gee”, entre otros.

Los asistentes del escenario tardaron un poco más de una hora en desmontar el equipo de los Dead y preparar el area para el set de The Band. Las cosas iban bien teniendo en cuenta la multitudinaria cantidad de personas. Hubo una marcada disminución en el uso de drogas duras y alucinógenos en Watkins Glen, aunque había muchos distribuidores. El suelo estaba lleno de botellas de Jack Daniel’s y Southern Comfort, signos del gran aumento en el consumo de licor fuerte. Había abundante comida y agua disponible, la mayoría de los inodoros portátiles parecían estar funcionando bien, pero las demoras para usar las instalaciones y las caminatas para llegar a ellos eran los verdaderos problemas. Un viaje de ida y vuelta, que incluía una breve estadía dentro, podía demorar alrededor de tres horas. El sol había superado una serie de nubarrones oscuros y siniestros para cuando The Band subió al escenario. No había transcurrido aún una hora de su set, cuando la lluvia, los truenos y los rayos cayeron con un poder alarmante.

The Band fue forzada a esperar. Treinta minutos después la tormenta pasó, dejando 600.000 cuerpos mojados y por debajo, barro. Antes de la tormenta, sin embargo, cuatro paracaidistas habían saltado desde un Cessna con la intención de aterrizar en los terrenos del festival. Todos llevaban bengalas de colores para marcar tanto sus trayectorias descendentes como el éxito del evento. La multitud los animó al percibir sus formas en el cielo. Pero algo iba mal para uno de ellos. Una de las bengalas estalló prematuramente y encendió sus prendas. Las llamas envolvieron su traje y su cuerpo. Fue una forma terrible de morir.

El set de The Band perdió gran parte de su impacto después de la interrupción de la tormenta. Muchas personas regresaron a los campamentos a preparar la cena y ponerse ropa seca. Otros comenzaron el viaje de vuelta a casa.

The Band ofreció un excelente show de country-rock. La instrumentación fue definida y exacta. Su música auténtica. Ellos no permitían que las formas de las compañías discográficas alteraran su propuesta. Robbie Robertson, Garth Hudson, Levon Helm, Rick Danko y Richard Manuel ofrecieron lo que las almibaradas bandas no podían dar: Música sin adulterar, inconfundible.

Finalmente fue el turno de Allman Brothers. Los hermanos contaban con la reputación de no tener una actuación deslumbrante. Las composiciones de calidad y la excitante interpretación artística de la banda resistieron las críticas mediocres. Dickey Betts había asumido el papel dejado vacante por la muerte de Duane Allman. Era un gran vacío por llenar, pero Dickey lo estaba haciendo. Tenía confianza y por sobre todo agresividad. Él y Greg Allman fueron los líderes que marcaron la dirección del grupo. En términos de comparación, ni los Dead ni The Band midieron la ebullición general de los Allman con la canción “In Memory Of Elizabeth Reed”. Todo salió muy bien.

Eran las dos de la mañana, la multitud se había encogido considerablemente, pero como se había prometido, el evento concluiría con un gran alboroto.

No todos los miembros de Grateful Dead y The Band salieron al escenario, y en realidad, había demasiados músicos cansados para que algo realmente memorable ocurriera. Sí algunos blues. La última canción fue una versión enérgica, sino excesivamente efectiva, de “Johnny B. Goode” de Chuck Berry.

Watkins Glen había robado los titulares de la misma manera que lo había hecho Woodstock cuatro años antes, pero con mucha menos intensidad, dramatismo y durante un período de tiempo mucho más corto.

En el New York Times, Grace Lichtenstein describió: “En ocasiones, la escena en la oscuridad húmeda se parecía a una pintura de Bosch: Cuerpos medio desnudos cubiertos de baba marrón, moviéndose rítmicamente en medio de figuras acurrucadas a sus pies, que dormían por el estupor inducido con el alcohol o los barbitúricos”.

En una era en la que los festivales de rock fueron mastodontes, el Summer Jam Festival, Watkins Glen, New York, 1973 dejó su huella.

Invitamos a descubrir los episodios musicales de Summer Jam, Watkins Glen en La Buhardilla del Bohemio’ y su ciclo de 4 programas radiales dedicados a dicho evento. Esta propuesta en conjunto de ‘nueve/octavos magazine’ y La Buhardilla del Bohemio’ ofrece la posibilidad de leer, escuchar y disfrutar de un gran Festival que seguro les envolverá.

La Buhardilla del Bohemio’ lleva desarrollados 170 programas dedicados a los mejores momentos en la historia del rock de los años 60’s, 70’s y 80’s. Su realizador, Luychy, es un apasionado por la música y eso se manifiesta en la calidad formativa de sus programas.

 

La grilla de emisiones es la siguiente:

Miércoles 7 de Abril: Desarrollo de Summer Jam Festival, Watkins Glen, 1973.

Miércoles 14 de Abril: Programa dedicado a Grateful Dead.

Miércoles 21 de Abril: Programa dedicado a The Band.

Miércoles 28 de Abril: Programa dedicado a The Allman Brothers Band.

 

Escucha ‘La Buhardilla del Bohemio’ en Ivoox o por www.radioenlace.org en Directo:

Todos los Miércoles a las 11:30 a.m. (España) / 7:30 a.m. (Argentina).

 

Escucha el programa a través del siguiente enlace:

 

https://www.ivoox.com/podcast-buhardilla-del-bohemio_sq_f1491959_1.html